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¿Qué puede provocar que una cremallera de dirección tenga fugas?

La mayoría de los coches que circulan hoy por la carretera usan un sistema de dirección con cremallera con dirección asistida. La dirección asistida facilita la dirección, pero añade complejidad al sistema compacto de cremallera, lo que puede hacer que su reparación sea más difícil (y cara).

Añadir dirección asistida a una cremallera de dirección cambia ligeramente el diseño. Se coloca un cilindro con un pistón en la cremallera, y se añade líquido a ambos lados del pistón. Añadir presión al líquido en uno de los lados del pistón obliga al pistón a que se mueva, girando la cremallera y asistiendo con la dirección.

¿Qué provoca que una cremallera de dirección con dirección asistida tenga fugas?

Con el tiempo, los componentes de un sistema de dirección con cremallera pueden empezar a desgastarse, ya que se usan frecuentemente en la conducción. Esto puede tener como resultado que las conexiones se aflojen.

Si bien tu sistema de dirección asistida puede empezar a tener fugas en los puntos de conexión o a través de grietas en los latiguillos y conductos de caucho flexible, es más probable que empiece a tener fugas en una de las juntas de la cremallera de dirección. Las condiciones medioambientales y los estilos de conducción pueden provocar que las juntas se sequen, encojan, agrieten o salgan de su asiento.

Hay tres factores principales que pueden provocar fugas: 

  • Los latiguillos y los conductos son de un caucho flexible que se puede agrietar;
  • Las conexiones se pueden aflojar;
  • Las juntas entre el árbol de dirección y la cremallera de dirección, o alrededor de las conexiones de las rótulas de dirección, pueden encoger, agrietarse, secarse o salirse de su asiento.

Vale la pena mencionar que la fuga procede de tu sistema de dirección asistida, no de la cremallera de dirección. Eso se debe a que la cremallera de dirección está lubricada con grasa.

¿Cómo puedes saber si una cremallera de dirección con dirección asistida tiene fugas?

Normalmente, el líquido de dirección que se pierde tiene un olor a aceite quemado, y por lo general es de color rojo o rosado. Puede que aprecies un pequeño charco en el suelo debajo de la parte trasera del motor.

Alternativamente, si tienes un gato, soportes de gato o una rampa, puedes comprobar directamente la cremallera de dirección en busca de fugas. Una vez que estés debajo del coche, es relativamente fácil comprobar los latiguillos, conexiones y juntas.

¿Es seguro conducir si la cremallera de dirección con dirección asistida tiene una fuga?

Cuando empieza la primera fuga, la dirección empezará a hacerse difícil e inconsistente hasta que falle por completo, ya que se pierde toda la energía auxiliar. Si esto sucede cuando estás conduciendo en una carretera relativamente recta, no supondrá una gran diferencia. Sin embargo, si necesitas girar, especialmente si estás circulando a gran velocidad, no será ni fácil ni seguro. Vale la pena mencionar que, si bien un sistema con fugas no causará directamente una colisión, puede contribuir a un incidente si el conductor no tiene suficiente fuerza para manejar una dirección pesada.

Adicionalmente, un sistema de dirección asistida con fugas puede tener rápidamente graves consecuencias. Por ejemplo, provocar que se sobrecaliente la cremallera o la caja de dirección.

Opciones de reparación de una cremallera de dirección con dirección asistida

Las fugas de la cremallera de dirección a menudo son caras de arreglar, ya que reparar las juntas es complicado incluso para un mecánico. La mayoría de las fugas se resuelven reemplazando la cremallera de dirección por completo para tener la seguridad de que el sistema funciona correctamente.

Una alternativa es un producto “antifugas en la dirección asistida”. Aunque podrían parecer una buena solución, son solo un arreglo temporal y permanecerán en tu sistema de dirección asistida hasta el siguiente ajuste de la dirección asistida.

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